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北京猿人77萬年前就存在

(法新社巴黎11日電) 中國與美國科學家今天公佈研究指出,胸部圓而寬的「北京猿人」生存年代比原先想像的還要早20萬年。許多珍貴的直立猿人化石於1920年代在中國首都北京附近出土,因此命名為北京猿人。 南京師範大學沈冠軍教授領導的研究團隊使用新的年代測定技術,判定能製造工具的「北京直立猿人」最早在78萬年前就已經住在周口店附近的山洞及週邊地區。這是研究早期人類,獲得評價最高的地點之一。 這項刊登在倫敦科學期刊「自然」(Nature)的研究發現,肯定會掀起科學家的論戰。科學家對於人類遷徙的時間點及路線一直有爭議。 直到現在,獲得較多支持的理論是,直立猿人約在200萬年前出走非洲,橫越阿拉伯半島(ArabianPeninsula)、南亞次大陸及東南亞沿海地區。 有人認為部分直立猿人在冰河時期越過陸橋,抵達後來成為爪哇島(island of Java)的地方。第一批直立猿人化石1892年在印尼爪哇島出土,測定結果確定可以回溯到160萬年前。 另一群科學家認為直立猿人往北走,最終定居在北京北部與西部地區。 美國愛阿華大學(University of Iowa)古生物學家席歐城(Russell Ciochon)說:「如果他們橫越歐亞北部,實際距離會比較短,喬治亞共和國德瑪尼斯鎮(Dmanisi)的緯度與北京相差無幾。」他曾在爪哇直立猿人化石出土地,進行過縝密研究。 進一步研究早期生態系統後,也指向遷徙的路徑偏北。席歐城透過電話說:「對動物而言,沿著經度移動比緯度難。」(譯者:何世煌) 中國與美國科學家近日公布一項研究結果顯示,「北京猿人」生存的年代,比原先認為的還要早上廿萬年,約生活在七十七萬年前,顛覆一般教科書對北京人的相關論述,預料將掀起新的論爭。今年是北京西南房山區周口店古人類遺址發現八十周年,中外學者對於北京人的生存時間,原本認為約距今五十萬年。 但在最新一期出版的英國《自然》雜誌上,南京師範大學教授沈冠軍、中科院古脊椎動物與古人類研究所研究員高星等人,發表最新研究結果,將北京人的生存時間推向更久遠的七十七萬年前。 比原先認為的還早廿萬年 該雜誌以一個白色和棕黃色相間的北京猿人頭骨圖像為封面,下方用黑體大寫英文雙關語寫著:「北京猿人真酷(PEKING MAN WAS COOL)」,顯示北京猿人生活的年代比原先認為的更久遠、更寒冷。 由沈冠軍領導的研究團隊,使用了新的年代測定技術,這種被稱為「鋁鈹埋藏測年法」的方式,最早用於地貌研究中,測定河流下切速度。 ○三年,該方法被成功應用於南非一個古人類遺址的年代研究,其結果被發表於《科學》雜誌。沈冠軍說,「文章發表後,我們馬上意識到,它有可能為中國古人類遺址的年代研究帶來新的契機。」 高星則表示,推進二、三十萬年,在古人類學研究上,或許不是驚人的時間差,但對北京猿人來說,卻有著非同一般的意義,因為,這個時間將北京人的生活環境,移向了一個更寒冷的時代。 生存在更寒冷的冰河時期 文章說,七十七萬年前,地球正經歷一個較寒冷的冰河時期,當時的人類是遷居南方還是留在北方,該次研究得到初步答案,「結果表明,七十七萬年前的小冰期時候,人類是留在北方,而留在北方有兩種可能,一種是因為他們特別耐寒,另一種則是北京猿人用火。」 周口店遺址自一九二七年開始有系統發掘後,先後發現了代表四十多個猿人個體化石材料、十餘萬件石器、豐富的人類用火遺跡,以及大量的古脊椎動物化石。但這些被發現的化石,都於一九四一年太平洋戰爭中失蹤,至今不知去向,成為不解之謎。 (中時. 陳筑君/綜合報導)
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